Охота за властью

«Отходы и злоупотребления — отказ от федерального отторжения» — было названо в феврале 2011 года слушанием Комитета по надзору за домами и правительственными реформами. В случае, если зрители задавались вопросом, что имела в виду группа оппозиционных партий с его расследованием, комитет пояснил: «Слушание» приходит в течение самой недели, когда президент Обама представил Конгрессу бюджетный запрос в размере 3,73 триллиона долларов США, который требует рекордных расходов на дефицит в 1,65 триллиона долларов , Подталкивает национальный долг к превышению ВВП впервые после Второй мировой войны и использует бюджетные трюки, чтобы скрыть расточительные дискреционные расходы », — сказал комитет, отметив также размер федеральной рабочей силы во время рецессии.

«Средний конгрессмен не знал бы надзора, если бы он или она споткнулся о нем в ванной», — вспоминает Фрэнк Силби, бывший бывший следователь Конгресса, который работал как для республиканцев, так и для демократов в том, что было тогда сенатским комитетом труда. «У них нет персонала, который знает, что такое надзор. Неизменно, то, что они называют« надзором », — политическое излишество, — добавляет Сильби. «Они стреляют в раненых, делают большой шум и исследуют очевидное», — говорит он, все с прицелом на телевизионные рейтинги — слушания приманки, которые обеспечивают отличный театр, но не так много, чтобы привлечь внимание правительства.

Конгресс провел несколько известных исследований (Уотергейт, Чайный купол, Иран-Контра и Церковный комитет по разведке), а некоторые из них не так знамениты, как тот, кто смотрит на неправильное использование агентских средств и предоставляет федеральные контракты незаслуженным получателям. Оба являются частью долгой истории, которая восходит к 1792 году, когда Конгресс расследовал поражение Сент-Клэра, ссылку на генерала, потерявшего важную битву с коренными американцами. С тех пор Конгресс запутался с откатом от исполнительной власти, которая либо отказалась от сотрудничества, либо заявила, что Конгресс превосходит свои конституционные полномочия.

На протяжении многих лет Конгресс завоевывал право выпускать повестку в суд, принуждать свидетелей давать показания и обвинять свидетелей в лжесвидетельстве, полномочия, которые укрепили роль законодательной ветви власти в надзоре. И когда надзор является двухпартийным, Конгресс может дойти до сути скандалов большой и малой, внося изменения в финансовый менеджмент или даже, в случае Уотергейта, сбив президента.

«Конгресс имеет уникальную роль», поскольку он может выступать в роли следователя — создавая избранный комитет, назначая независимую комиссию и соблюдая законодательство, если это оправданно, говорит Питер Тайлер, следователь с беспартийным Проектом по государственному надзору. «Истинная двупартийность означает, что они находятся в одной комнате вместе», — добавляет он.

Дом демократического Whip Стеной Хойер, D-Md., Говорит, что в годы Обамы был «большой надзор», но «надзор по большей части был очень политизирован. Это был контроль над матерью в отличие от основного надзора», Хойер добавляет, повторяя оценки соотечественников-демократов и республиканцев. «Сейчас нет большой энергии вокруг контроля, и, откровенно говоря, это самая хаотичная, неэффективная администрация, с которой я служил», и нуждается в надзоре, говорит Хойер.

Обзор деятельности надзорных групп поддерживает жалобы на политизацию процесса. В том же феврале 2011 года республиканцы расследовали «расходы на выпивку» администрации Обамы, «Комитет по надзору за домами и правительственной реформой» провел несколько других слушаний, чтобы получить некоторые вещи из своего коллективного сундука. Целями были нефинансируемые мандаты, ненавистный стимул 2009 года и «регуляторные препятствия для создания рабочих мест».